Tout sur la glande prostatique

Structure, localisation et fonction

Glande prostatiqueSi vous êtes un homme ou si vous êtes une femme qui lisez cet article pour « votre homme », vous savez sûrement que la prostate est une sorte de « glande » qui n’est qu’une partie du système reproducteur de l’homme. En d’autres termes, c’est une glande qu’on ne trouve que chez les hommes ou les mâles (oui, la prostate se trouve également chez d’autres mammifères). Vous pouvez néanmoins vous demander maintenant ce qu’est exactement une « glande ».

Qu’est-ce qu’une glande ?

Une glande est en quelque sorte un organe spécialisé de votre corps qui « fabrique » puis « libère » une substance (principalement liquide) qui joue un rôle important dans votre corps. Si cette glande libère le liquide (appelé sécrétion) directement dans votre corps,  elle porte le nom de « glande endocrine ». Toutes les sécrétions de toutes les glandes endocrines sont généralement connues sous le nom d’« hormones ». Vous avez sûrement entendu parler des fameuses glandes endocrines que sont la thyroïde, l’hypophyse et les testicules, n’est-ce pas ? Une glande « exocrine » est, par ailleurs, une glande qui a besoin de canaux (de petits tubes étroits) pour libérer ses sécrétions dans le corps. La prostate est une de ces glandes « exocrines ».

De quelle taille est la prostate ?

Chez la plupart des hommes, la prostate a la taille et la forme d’une noix ou d’un marron. Elle mesure environ 3 cm de diamètre et son poids moyen est de 18 à 20 grammes chez les hommes jeunes du milieu de la vingtaine. Au moment où l’homme atteint l’âge de soixante-dix ans, la glande prostatique pèse généralement environ 31 grammes en moyenne. Cela signifie donc que, contrairement à la plupart des autres organes et glandes du corps, la prostate continue à grandir avec l’âge.

Où se trouve la prostate ?

Si vous regardez par l’avant du corps : votre prostate se trouve blottie juste sous votre vessie (en fait, entre la vessie et la base du pénis) entourant le tube (urètre) par lequel passent, chez l’homme, l’urine et le sperme. L’urètre est un tube long et étroit qui traverse le centre de la prostate.

Si vous regardez par l’arrière de votre corps : votre prostate est commodément placée en face du rectum (la dernière partie de votre intestin, qui expulse les excréments de votre corps) et juste en dessous de la vessie (qui stocke votre urine).

A quoi ressemble la prostate ?

Vous serez étonné de savoir que votre prostate est tout à fait comme une noix (ou un marron) en ce qui concerne sa taille et sa forme.

Qu’y a-t-il à l’intérieur de la prostate ?

L’urètre (le tube qui transporte l’urine de la vessie vers l’extérieur du corps) passe par le centre de la prostate. En d’autres termes, l’urètre est le canal par lequel passe l’urine (ainsi que le sperme et les spermatozoïdes). En conséquence, toute maladie ou problème qui affecte ou augmente la taille de la prostate ou provoque une inflammation ou une infection à la prostate peut provoquer aussi des problèmes urinaires.

Que fait la prostate ?

La fonction essentielle de votre usine prostatique est de fabriquer le sperme. Pour parler simplement, votre prostate produit un liquide clair et épais qui se mélange avec les spermatozoïdes pour former le sperme. Le sperme se compose de 65 pourcent de liquide des vésicules séminales, de 30 pourcent de liquide de la glande prostatique et de 5 pourcent de spermatozoïdes et de liquide testiculaire. Dans chacune de vos éjaculations, il y a entre 75 et 900 millions de spermatozoïdes.

Quand vous êtes « dur » et sexuellement excité au point de paroxysme (l’orgasme), le liquide de la glande prostatique se combine avec les spermatozoïdes pour produire le sperme. Les fortes contractions musculaires dans et autour de la glande prostatique forcent le sperme à sortir rapidement de l’urètre.

La prostate est-elle essentielle pour faire les bébés ?

Techniquement parlant, non ! Même s’il est vrai que les sécrétions de la prostate aboutissent dans le sperme, vos spermatozoïdes (tout seuls) sont parfaitement capables de féconder un œuf (ovule) sans intervention de la prostate. Par conséquent, même lorsque la prostate est enlevée (une intervention qui porte le nom de prostatectomie), la plupart des hommes peuvent vivre tout à fait heureux sans elle.

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